Amazonas

Mit dem Kanu durch den Amazonas – Teil 1

Schwere, graue Wolken spiegeln sich im Fluss. Eine Schar bunter Papageien fliegt kreischend über den Abendhimmel – wahrscheinlich machen sie sich gerade auf die Suche nach einem geeigneten Regenschutz unter dem dichten Blätterdach der Bäume. Zum Glück hat am Nachmittag ein wenig die Sonne geschienen – das trockene Feuerholz für unser Abendessen lagert sicher unter der großen Plastikplane, deren äußere Enden wir an vier Holzstäben mit einer Schnur befestigt haben. Unser kleines Kanu ist an einem stabilen Ast festgebunden, jetzt treibt es ruhig auf der Wasseroberfläche

Wir sind mitten im Amazonasgebiet, das artenreichste und größte zusammenhängende Urwaldgebiet der Erde. Hier auf einer Sandbank, am Ufer des Rio Napo – fernab von jeglicher Straßenverbindung – wollen wir heute die Nacht verbringen…

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Wir mussten ausgesehen haben, wie zwei Gestrandete. Einige Minuten nachdem wir diese Aufnahme gemacht haben, kam ein Touristenboot vorbei, die sofort ihre Kameras zückten und Fotos von uns schossen. „Jetzt sind wir wirklich angekommen. Von Touristen zur Touristenattraktion!“
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Abendstimmung auf „unserer“ Sandbank.
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Abends werfen wir meist die Angel aus. Irgendwie wollen die Fische aber nicht so richtig anbeißen…

Vor drei Wochen sind wir in der ecuadorianischen Kleinstadt Coca los gepaddelt. In einer Kichwa– Gemeinschaft, nahe Coca, hatten wir unser Holzkanu gekauft. Ein handgemachtes Kanu, fünf Meter lang und eineinhalb Meter breit – genau die richtigen Maße für uns beide plus Gepäck. Dass die von der Ölindustrie geprägte Stadt Coca inzwischen weit hinter uns liegt, lässt uns aufatmen. Dort hatte die ecuadorianische Marine unser Kanu konfisziert, mit zurück zum Hafen geschleppt und uns dazu gezwungen, das Boot registrieren zu lassen.

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Alle Leute, die wir vor der Kanureise gefragt hatten, ob es rechtliche Besonderheiten zum Befahren des Flusses gäbe, sagten Nein. Leider stimmte das nicht. Nachdem wir bereits zwei Tagesreisen auf dem Fluss unterwegs waren, griff uns die Marine auf. Sie drohte uns mit rechtlichen Folgen, sollten wir uns weigern mit ihnen zurük in die Stadt zu fahren und das Boot offiziell registrieren zu lassen. Die Prozedur dauerte ganze zwei Wochen.
Regen: kostbares Trinkwasser

 

Jetzt aber sind wir hier am Flussufer und beobachten ganz gebannt die Szenerie: Eine dicke, dunkle Wolke bewegt sich langsam auf uns zu. Den Regen schleppt sie wie einen undurchdringlichen Schleier hinterher. „Heute könnte es vielleicht klappen, mit unserer Regenwasser-Auffangstation…“, überlege ich. Gestern hatten wir mit Hilfe von Bananenblätter versucht, Regenwasser zu sammeln, um unsere Wasservorräte aufzufüllen. Der Regen war aber nicht stark genug oder das Bananenblatt zu klein. Heute soll unsere vier mal vier Meter große Plastikfolie als Auffangstation dienen.

 

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Alltag auf dem Fluss; Eine dicke Regenwolke bewegt sich auf uns zu.
tropische wasserfluten

 

Inzwischen hat uns die Regenfront erreicht. Der Regen ist so stark und dicht, dass wir fast nichts mehr sehen können. „Ahhh, das das ist ja der Wahnsinn! Das macht unser Zelt doch niemals mit!“, brülle ich und laufe zu unserem Zelt, dass wir eben auf einer ebenen Fläche im grünen Dickicht aufgebaut hatten. Und tatsächlich: Es regnet so stark, dass das Wasser keine Möglichkeit hat abzufließen. „Wir müssen einen Wassergraben um das Zelt herum ausheben!“ ruft Lisa. Schnell suchen wir unsere Macheten und machen uns an die Arbeit. Um uns herum blitzt und donnert es, der Regen wird immer stärker

Irgendwann wird uns ein bisschen gruselig beim Anblick dieser Wassermassen. Denn hier am Fluss gibt es drei Gefahren, vor denen uns bisher alle gewarnt haben: hohe Wellen, die entstehen, wenn ein größeres Schiff an uns vorbei fährt und unser Kanu zum kentern bringen könnten, plötzlich auftauchende Strudel, die manchmal kleine Boote „verschlucken“ und in die Tiefe ziehen und schließlich: der sich in wenigen Stunden verändernde Wasserstand des Flusses. Was eben noch Sandinsel war, kann gleich komplett im Wasser versinken.

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Die Häuser werden auf hohen Stelzen gebaut, denn während der Regenzeit steigt der Fluss so hoch an, dass die Ufer stark überschwemmt sind. In einigen Flüssen des Amazonasgebiets kann der unterschiedliche Wasserstand zwischen der Trockenperiode und der Regenzeit einem Gebäude von acht Stockwerken entsprechen.

Aber wir haben Glück, auch nach drei Stunden Tropenregen bleibt der Wasserstand unverändert – weiter oben am Fluss scheint es nicht so stark zu regnen.

Als der Regen nachlässt ist es schon stockdunkel. Nach der erfrischenden Regendusche machen wir es uns unter unserem „Tarb“- der aufgespannten Folie – gemütlich, zünden ein kleines Feuer an und bereiten unser Abendessen zu.

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Wir paddeln vorbei an riesigen tropischen Bäumen und einer grünen, undurchdringlichen Mauer aus dichtem Wald. Wir können nur erahnen, was sich dahinter verbirgt. Obwohl der Amazonas die weltweit größte Artenvielfalt an Flora und Fauna aufweist, bleiben die meisten Tiere für unsere Augen unsichtbar. Sie verschwinden einfach in diesem riesigen grünen Durcheinander.
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Wir haben uns dem Rythmus der Sonne angepasst. Meistens liegen wir abends schon um sieben Uhr im Zelt, stehen aber auch schon um halb fünf am nächsten Morgen auf.
Wir haben die Wahl: Mükenstich oder Hitzestich

Am nächsten Morgen steigt leichter Nebel aus den Bäumen auf. Es regnet nicht mehr, nur ein paar Tropfen fallen hie und da von den Blättern auf unserer Zelt herab. Schwül und feucht klebt die Luft auf unsere Haut.

Auch die Stechmücken, unsere ständigen Begleiter, sind schon hellwach. Seitdem wir hier unterwegs sind, haben wir jeden Morgen aufs neue die Wahl zwischen Mückenstich oder Hitzestich. Für eines von beiden müssen wir uns zwangsläufig entscheiden, denn die lange Jeans, das Hemd und die kniehohen Gummistiefel schützen zwar vor Mücken – können bei den schwülen durchschnittlichen 32 Grad aber sehr unangenehm werden. Heute Morgen entscheiden wir uns erst mal für die Schutzuniform gegen die Mücken und kriechen aus unserem Zelt hervor.

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Die Insekten warten schon ganz gierig darauf, dass wir aus unserem Zelt herauskommen…
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Trotz Mückenspray sind unsere Füße beliebte Opfer der kleinen Blutsauger. Nur die dicken Gummistiefel schützen gegen die  Stechmücken.
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Auf die tropischen Regenfälle, folgt meist ein tolles Naturschauspiel: Riesige, bunte Regenbögen. Manchmal sogar zwei oder drei übereinander.

Nach unserem Frühstück – es gibt Reis und Banane – fangen wir an, das Kanu zu beladen. Wir haben einiges hin und her zu schleppen: Zwei große Plastiktonnen für Lebensmittelvorräte, Gummistiefel, Rettungswesten, eine Wasserfeste Tonne für Wertsachen, unsere Rucksäcke, Regenmäntel, Macheten, Paddel…

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Entlang des Flusses werden uns eine Menge kulinarischer Spezialitäten angeboten: frisch geröstete Maden am Spieß…
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Platano oder Kochbanane ist eine Bananenart, die hier in allen möglichen Formen zubereitet wird und zusammen mit Yuca, bzw. Maniok- einer Wurzelknolle, zu den Grundnahrungsmitteln gehören. Aus der Yuca wird auch das traditionelle Getränk „Chicha de Yuca“ hergestellt. Dazu wird die Knolle zunächst klein gestampft, dann im Mund zergekaut und wieder zurück in den Topf gespuckt. Dann wird alles mit Wasser gemischt, durch ein Tuch gefiltert und in einem großen Behälter gelagert. Nach zwei oder drei Tagen ist das Gemisch ausreichend vergoren und kann als alkoholhaltiges Erfrischungsgetränk getrunken werden.
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Manchmal verbringen wir längere Zeit in einer der kleinen Siedlungen am Flussufer. Hier tragen wir gerade alle zusammen unser Gepäck in das Haus, in dem wir übernachten werden. Spätestens wenn wir an manchen Abenden in den Dörfern ankommen, dort mit einer riesigen Schüssel Chicha empfangen werden, mit der ganzen Dorfbagage in der Dämmerung Fußball spielen oder das letzte Licht ausnutzen, um gemeinsam im Fluss zu baden, sind alle Strapazen der Reise vergessen.
Blinder Passagier

 

Wir haben uns angewöhnt, alle Sachen genau auf ungewollte Gäste zu überprüfen. Damit sich nicht wieder, wie vor ein paar Tagen, eine rießige Spinne in unserem Boot verirren kann.

Aber eigentlich war die Begegnung mit der Spinne schon fast eine kleine Ausnahme. Das Amazonasgebiet weist zwar die höchste Artenvielfalt der Erde auf, aber die Tiere leben eher in den Seitenarmen oder verstecken sich tief im Wald und im Dickicht der Bäume. An den Ufern hat der Mensch das Regime: Häuser, Siedlungen, Plantagen, Ölplattformen, laute Motoren, Kettensägen und Musikanlagen drängen die Tiere vom Flussrand in den Wald.

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Ein Ölarbeiter spült einen Bach aus. Vor zwei Monaten ist hier eine unterirdische Pipeline gebrochen. Das Öl verseuchte den nahegelegenen Bach, der das Öl über mehrere Hektar Urwald verteilte. Auch nach zwei Monaten täglicher Reinigungsarbeit, sind immer noch Ölreste vorhanden. Durchschnittlich kommt es hier in Ecuador alle drei Tage zu solchen Rohrbrüchen. Mit verheerenden Auswirkungen auf den Regenwald.
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Krokodile und Kaimane findet man nur in den ruhigen Seitenarmen. Das Fleisch der Kaimane ist sehr begehrt und steht hier regelmäßig auf dem Menüplan.

Heute sind keine blinden Passagiere an Bord – also kann es losgehen. Als wir alles eingeladen haben, fährt mit lautem knattern ein kleines Holzboot an uns vorbei. Ein „Schulbus-Boot“, das die Kinder der einzelnen Siedlungen am Fluss einsammelt und zur nächstgelegenen Schule fährt. Zwanzig neugierige Augenpaare schauen in unsere Richtung, „Buon diaaaa!“, rufen uns die Kinder zu, dazwischen lautes Gelächter und aufgeregtes Gemurmel.

Christliche Siedlungen

 

Das Ufer des Rio Napos in Ecuador ist relativ dicht besiedelt, was sich erst ab der Grenze zu Peru schlagartig ändert. In kurzen Abständen gibt es kleine Siedlungen, „Communas“ genannt, in denen teilweise bis zu 600 Menschen leben.

Die meisten dieser Siedlungen haben christliche Namen wie „Santa Elena“ oder „San Francisco“. Früher haben die meisten Menschen im Amazonasgebiet als Nomaden gelebt, sie waren nicht sesshaft. Erst die Missionare haben die Menschen zur Sesshaftigkeit gebracht und den Siedlungen ihre Namen gegeben.

einzug des Kapitalismus

 

Die Lebensrealitäten entlang des Rio Napos und Rio Amazonas sind heutzutage unglaublich vielseitig und vielschichtig. Sie entsprechen schon lange nicht mehr dem von Reiseagenturen verkaufte Bild, von im Urwald lebenden Indigenen, die mit Lendenschurz bekleidet und Speer bewaffnet durch den Wald laufen.

Der Kapitalismus hat längst in die Lebenswelten der Einheimischen Einzug gehalten. In Ecuador kommen Ölfirmen mit großen Versprechungen und Verlockungen in das Gebiet. Zum Ausgleich für die von den Ölfirmen verursachten gravierenden Umweltschäden werden manchmal Betonblock-Wohnsiedlungen inklusive Innenausstattung gebaut und es gibt „kostenlose“ Strom- und Wasserversorgung (die Kosten dafür, hat die Umwelt ja bereits bezahlt).

Für die Einheimischen werden Niedriglohnjobs in der Ölbranche angeboten, während die qualifizierten, studierten Angestellten aus anderen Gegenden in das Gebiet kommen. Wer Geld hat, kann jetzt endlich auch Nestlé und Coca Cola am Kiosk kaufen und später in der neu eingerichteten Krankenstation sein Diabetes behandeln lassen. Andere, die noch in den traditionellen Häusern leben, die noch jagen und fischen gehen, leben nach Analyse der aus Quito angereisten Lehrerin in „Extremer Armut“ und ihnen muss endlich geholfen werden, da raus zu kommen.

Tief im Wald, abseits der großen Flüsse leben aber doch noch Gruppen, die ihren alten Traditionen nachgehen. Sie haben sich für eine „gewählte Isolation“ entschieden und wollen kein Kontakt zu anderen Menschen. Doch auch diese Gruppen werden immer seltener. Illegale Rodungen, Ölplattformen, Goldsucher rücken dem Wald und seiner Lebenswelt auf die Pelle und drängen die Natur immer weiter zurück.

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Die Häuser sind aus Naturmaterialien gebaut, Holzbalken werden mit Lianen zusammenhehalten, das Dach mit Palmblättern gedeckt. Meistens stehen zwei Häuser nebeneinander: Ein Haus dient als Schlafzimmer- und Aufenthaltsraum, das andere als Küche, mit offener Feuerstelle und kleinem Balkon, auf dem die Töpfe gespült und Gemüse geschält wird. Fenster und Türen gibt es keine. So jedenfalls sehen die Häuser in den kleineren Siedlungen aus…
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Von der Ölindustrie geprägte Siedlung.
Gefahren auf dem Fluss

 

Es gibt keine Straßen zwischen den Siedlungen, aber eine menge Bootsverkehr auf dem Fluss: Fährverbindungen, kleine Transportschiffe für Reisende und/ oder Lebensmittel und große Industrieschiffe, die ganze LKWs von einer Ölförderplattform zur nächsten transportieren.

Wir sind mit unserem motorlosen Paddelboot schon fast eine Ausnahme auf dem geschäftigen Fluss. Daher haben uns auch viele Leute davor gewarnt, in der Flussmitte zu paddeln. Denn manchmal werden kleinere Boote einfach übersehen und kollidieren mit den großen Schiffen. Aber ganz nah am Flussrand entlang zu paddeln ist auch nicht die sicherste Lösung: Vor einer Woche sind zwei dicke Bäume ganz knapp hinter uns mit einem lauten Donnern ins den Fluss gekracht. Seitdem paddeln wir immer in ausreichendem Abstand zu den Uferböschungen….

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Wir mit unserem Kanu „Langer Weg“.
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Manchmal lassen wir uns einfach treiben. Dann lesen wir, hören Musik oder Hörspiele oder genießen einfach die Ruhe auf dem Fluss.
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…aber nicht ohne „Schutzanzug“ gegen die Moskitos: Hemd, lange Hose und Socken sind obligatorisch.
Piranhas, Schlangen und Stachelrochen

 

Ein kurzer Blick auf unsere Flusskarte zeigt, dass wir nur noch wenige Kilometer von der ecuadorianisch-peruanischen Grenze entfernt sind. Nach wenigen Paddelmetern bleibt unser Boot plötzlich mitten auf dem Fluss stehen. Schon wieder eine Sandbank die wir in dem trüben Wasser nicht gesehen haben.

Nachdem wir von ein paar Leuten am Fluss gehört hatten, dass sich auf dem Boden gefährliche Rochen mit langen Stacheln tummeln, die sich mit Widerhaken tief in die Haut bohren (selbst durch die Sohlen der Gummistiefel hindurch), klingt dieses Vorhaben nicht so verlockent. Von den Piranhas und Schlangen mal ganz abgesehen. Aber wir haben keine Wahl: Wir schlüpfen in die Gummistiefel und steigen aus dem Boot. Mit vereinter Kraft ziehen wir das Kanu von der Sandbank. Geschafft!

Wenn jetzt sonst nichts mehr dazwischen kommt, können wir gegen Mittag in dem Grenzstädtchen Nuevo Rocafuerte sein. Die Erfahrung mit der Marine in Ecuador sitzt uns noch ziemlich im Nacken und wir hoffen, dass es an der Grenze zu Peru ein bisschen geschmeidiger ablaufen wird….

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Yosé zeigt uns die langen Stacheln des gefährlichen Rochens. Sie bohren sich mit Widerhaken in das Fleisch und hinterlassen eine große Wunde, die starke Schmerzen verursacht.

 

Eine Bootstramperin kommt mit

Irgendwann am Nachmittag kommen wir in Nuoeva Rocafuerte an. Auf dem Weg zum Immigrationsbüro treffen wir auf Isabella und Matthias. Isabella will auch weiter flussabwärts und so bieten wir ihr kurzerhand an, das Stück bis zur peruanischen Grenze mit uns im Kanu mitzukommen. Sofort sind wir alle begeistert von der Idee und laufen ganz aufgeregt zum Kanu, um zu gucken, ob wir denn auch zu dritt hinein passen. Nachdem wir alles ein bisschen hin und her geschoben und zusammengequetscht haben, ist tatsächlich genug Platz für drei Leute. „Hängt das Boot jetzt auch nicht zu tief im Wasser?“ rufen wir Matthias vom Kanu aus zu. „Nein, alles Prima! Sieht stabil aus!“

Juhuu, wir haben eine Bootstramperin an Bord! Und dann noch ein so wundervoller Mensch, mit der wir uns auf Anhieb gut verstanden haben. Morgen Früh soll es los gehen: mit einem kleinen Abstecher in den Rio Yasuni, der durch Ecuadors größten Nationalpark, den Parque National Yasuni, fließt.

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Zwei Tage sind wir gemeinsam unterwegs. Nach einem kurzen Abstecher in den Rio Yasuni paddeln wir bis nach Pantoja. Von dort aus will Isabella ein Schiff nach Iquitos nehmen.

 

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Orangen pflücken mit der Marine

 

Die einzige Hürde, die uns jetzt noch bevor steht, ist die Marine. Alle Boote, die die Grenze passieren, werden früher oder später sowieso an dem Marinegebäude vorbei fahren müssen. Wir haben also keine andere Wahl.

Aber dann erleben wir die zweite Überraschung für heute: Wir werden freundlich begrüßt, freundlich darauf hingewiesen, dass wir ohne  Probleme weiter paddeln dürfen und zu guter Letzt sogar dazu eingeladen, mit Orangen pflücken zu gehen. Soviel Freundlichkeit von Seiten dieser Staatsgewalt sind wir gar nicht gewöhnt – ihre Kameraden in Coca hatten zwei Wochen lang eine Menge Schikane für uns auf Lager.

Als wir schließlich von einem Offizier den Satz hören „ Ach das ist ja lustig, ihr habt ’ne Matrikelnummer an Eurem Kanu? Ist doch ohne Motor. Das habe ich ja noch nie gesehen“, sind wir einfach nur froh, dass wir Coca weit hinter uns gelassen haben und gespannt darauf, was uns noch alles in Peru erwarten wird….

Von unseren Erlebnissen in Peru erzählen wir Euch im nächsten Teil!

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Weiter im Unbekannten; noch liegen viele Überraschungen und Erlebnisse auf unserer Reise mit dem Kanu vor uns…
  1. Pingback: Sport- und Fitnessblogs am Sonntag, 26.08.2018 – Eigenerweg

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