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Freetown, Sierra Leone

Das ewige Afrika

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Westafrika wird von Ebola verheert. Der Ausbruch der Seuche ruft in unseren Köpfen die typischen Schablonen ab, die wir auf Afrika anlegen. Es ist kaum möglich, diesen Kontinent „wirklich“ zu verstehen. Ein Geständnis der Ahnungslosigkeit.

Der Himmel über Freetown ist blau. Von der Autobrücke mitten in der Stadt richte ich die Kamera in Richtung der bunten Wellblechbaracken, die auf dem kleinen Hang gegenüber stehen, auf eine ungeschönte Kulisse der Hauptstadt von Sierra Leone. Wir besuchen den alten cotton tree, ein Wahrzeichen der Stadt, und stolpern in einer kleinen Kapelle sogar in eine Hochzeit hinein.

Unsere Reisegruppe ist heiter gestimmt. Freetown ist ein freundlicher Ort an diesem Tag im Oktober 2013. Ein Jahr später, man verfolgt es gerade jeden Tag in den Medien, ist alles anders. Die Bilder, die ich im Kopf habe, scheinen aus einer anderen Stadt zu sein, aus einem anderen Land.

In dieser Stunde herrscht in Freetown Ausgangssperre: Hilfsorganisationen und Regierungsbeamte gehen von Haus zu Haus, um Ebola-Infizierte zu finden und aufzuklären. Leichen liegen auf der Straße. Die tödliche Seuche breitet sich immer weiter aus, der jetzige Ausbruch ist so schlimm wie noch nie zuvor. Liberia hat es am stärksten getroffen, aber daneben ist Sierra Leone der größte Virus-Hotspot.

„The Ebola epidemic in West Africa has the potential to alter history as much as any plague has ever done“, warnte kürzlich der oberste Seuchenexperte der USA, Michael Osterholm, in der New York Times.

Da ist es wieder, das typische Bild von Afrika: Krankheiten, Armut und Katastrophen. Die Reaktionen waren zu erwarten gewesen: Das ganze Elend ist doch zum größten Teil selbstverschuldet! Da stürmen diese Wilden, die noch an Hexer und Magie glauben, einfach eine Krankenstation! Afrika, das scheint vielen als ein hoffnungsloser Fall, für immer Dritte Welt.

DSC07933DSC07899DSC07939DSC07956DSC07941DSC07928Freetown.

Als die Ebola-Epidemie in Westafrika irgendwann wirklich bedrohlich wurde, las ich nach langer Zeit wieder in dem Buch Ach, Afrika, das der Auslandskorrespondent und große Afrikakenner Bartholomäus Grill geschrieben hat.

Er beschreibt gut, wie eingeschränkt die Sicht eines Europäers auf Afrika ist: Die religiösen, ethnischen und sozialen Referenzsysteme fehlten. So bleibe nur eine Art „hermeneutischer Kolonialismus“. Interpretationen, rein spekulativ. Auf diese Weise seien bloß Zerrbilder der Wirklichkeit möglich, wenn überhaupt.

Man erliegt dabei den eigenen Projektionen: Afrika als das urtümliche, wilde Land. Als der kaputte Kontinent. Kriege, Krankheiten und Korruption – das sind die drei Konstanten, die sich in so vielen Ländern finden lassen. Darfur, Ostkongo, Ruanda: Der ausdruckslose Soldat in Camouflage auf der Ladefläche eines Geländewagens mit aufgeschraubtem Maschinengewehr ist ein archetypisches Bild, das man von den großen afrikanischen Konflikten im Kopf hat.

Aber dann gibt es diese Freundlichkeit, die Offenheit der einfachen Leute, die einem überall begegnet.

Auf unserer Fahrt durch das Moyamba District in Sierra Leone hatten wir eine Reifenpanne und mussten in einem Dorf Halt machen. Die Kinder der einzigen Schule folgten ihrer Neugier und drängelten sich bald um unsere Wagen. Der Rektor tauchte auf und bestand darauf, dass die Kinder für uns vor der Schule singen, ohne dafür eine Gegenleistung haben zu wollen. Wir waren, ganz einfach, gerührt.

DSC07179DSC07223Schulkinder.

Wenn man in Afrika unterwegs ist, stellt sich zum Beispiel auch die Frage: Wie kann man in einem Bus voller Fremder nicht anfangen miteinander zu sprechen? In einer deutschen U-Bahn wird man gleich für einen aufdringlichen Sonderling gehalten.

Aber es gibt eben auch dieses ewige Missverständnis von der fröhlichen Armut in Afrika: Die Menschen haben nichts, aber sieh mal, wie sie trotzdem lachen! Ein Klischee. Und doch glaubt man sich, wenn man selber durch Afrika reist, plötzlich leichter und sorgenfreier zu fühlen.

Im Kreuzberger Biomarkt LPG, wo die linken Akademiker für ihren Wocheneinkauf 200 Euro ausgeben und einen Lebensstil pflegen, den sich vielleicht drei Prozent der Weltbevölkerung leisten können, wird mit biederster Ruppigkeit der Kaffee bestellt, als gäbe es an diesem Tag speziell und allgemein im Leben wirklich überhaupt nichts zu lachen. Wie entsetzlich falsch einem das plötzlich erscheint!

Aber wie falsch es auch ist, zu glauben, die Afrikaner würden das Elend ihres Kontinents irgendwie „leichter nehmen“. Und wie naiv zu glauben, man könnte sich von dieser vermeintlichen Leichtigkeit im Umgang mit seinen Problemchen kurzerhand etwas mit nach Hause nehmen, als ob einen die Sorgen des Alltags dann weniger berührten.

Wenn man im Stillen die unterschiedlichen Maßstäbe abwägt und versucht, seine persönliche Haltung zu den Dingen zu finden, muss man irgendwann kapitulieren: Die „andere Seite“ ist doch kaum nachzuvollziehen. Etwas anderes zu behaupten ist reine Anmaßung. Vielleicht muss man das einfach akzeptieren.

Ein Medizinmann in Kamerun habe ihm den „abendländischen Erkenntnisdrang“ ausgetrieben, schreibt Grill. Alles erklären und durchdringen müssen, eine schlüssige Antwort finden wollen: Das ist das Selbstverständnis der europäischen Aufklärung. In Afrika scheint es oft unendlich entfernt zu sein.

Was dächte wohl der Dorfälteste Sengbeh Sannoh, wenn er die Berliner Charité betreten würde? Wenn man ihm eine Infusion legen wollte? Ich traf den Mann im Dschungel von Sierra Leone in dem kleinen Dorf Jene, gegenüber von Tiwai Island.

DSC06956DSC06976DSC06948Sengbeh Sannoh, Jene, Mann mit Schlangenbiss.

Zwischen den Lehmhütten saß jemand, dem eine Schlange in den Fuß gebissen hatte. Dazu erzählte man uns, dass die Menschen in dieser Region glauben, dass Frauen, die von einer grünen Schlange gebissen werden, in vier Monaten schwanger werden. Auf dem T-Shirt von Sannohs Sohn stand wiederum: „Washing hands with soap is best.“ Das Shirt hatte eine Hilfsorganisation im Dorf gelassen.

Auf Reisen in Afrika bin ich manchmal unerklärlich gerührt, mich ergreift so ein humanistischer Optimismus, und ich denke: Irgendwie wird es schon klappen mit uns Menschen, wir werden unsere kulturellen Differenzen überwinden, den anderen in seinem Anderssein verstehen lernen und zusammen an der Zukunft arbeiten. Was anderes könnte auch das Ziel sein?

Aber dann sehe ich ein, dass ich mir doch bloß gut in der Rolle des abenteuerlustigen Reisenden gefalle, des vermeintlich einfühlsamen Entdeckers. Dabei verstehe ich ja oft wenig bis überhaupt nichts von den Menschen und der Art, wie sie leben. Und natürlich bin ich komplett privilegiert. Wie albern, da seine Hand auszustrecken und zu sagen: Ach komm, lass gut sein, wir sitzen doch alle im gleichen Boot.

Trotzdem kann ich nicht abstreiten, dass mir das Schicksal der Menschen zu Herzen geht. Dass es mich anrührt und nachdenklich und sentimental macht. Aber damit ist natürlich niemandem irgendwie geholfen. Und man ist damit nah dran an einem historischen Schuldkomplex. Aber ich bin überzeugt, dass Mitgefühl immer besser ist als Gleichgültigkeit oder sogar Zynismus.

DSC07246 - KopieAuto-Stopp in Sierra Leone.

„Das Afrika, das unser Traveller erkundet, ist nur ein Sammelsurium exotischer Abziehbilder, die er zur Kulisse auf der Reise zu sich selber arrangiert hat“, schreibt Bartholomäus Grill. Den Eindruck bekommt man oft. Und man kann nicht leugnen, dass er bis zu einem gewissen Punkt auch für einen selbst zutrifft. Afrika als ein Abenteuer, dass unser Leben in Überfülle ein bisschen aufregend macht!

Sierra Leone ist gerade kein Ort für exotische Selbstinszenierung. Die Ebola-Epidemie reproduziert das Klischee von Afrika als dem Kontinent der Katastrophen. Das ist irgendwo nachvollziehbar und doch so traurig.

In Freetown haben wir auf unserer Reise vor einem Jahr das Sierra Leone Peace and Cultural Monument besucht. Es ist ein Mahnmal für den Bürgerkrieg, der vor mehr als zehn Jahren unter anderem um die Diamanten des Landes geführt wurde.

DSC07893DSC07876DSC07879Sierra Leone Peace and Cultural Monument.

Über das Gelände führte uns Peter Momoh Bassie, 29 Jahre alt. Er hatte beide Elternteile im Krieg verloren. Auf einer Schautafel zeigte er uns den Namen seines erschossenen Vaters. Er kenne auch den Menschen, der seine Mutter umgebracht habe, der lebe in der Nachbarschaft. „I know the guy who shot my mother.“ Er sagte diesen Satz ohne Zorn, als sei die Vergangenheit eben Vergangenheit. Was für eine Bereitschaft, den Teufelskreis der Gewalt zu überwinden!

„It was not a tribe war“, erklärte uns der damalige Chef des Fremdenverkehrsamtes, Cecile Williams, bei einem Mittagessen in Freetown. Die meisten Menschen hätten sich ausgesöhnt und Frieden gefunden. Der Aussteiger und Hotelbesitzer John Pierce aus Großbritannien am Tokeh Beach zeigte sich überzeugt: „They are Sierra Leones first, and everything else second“, so seine Erfahrung. „The tolerance of the people is their winning point.“

UN-Generalsekretär Ban-Ki Moon sagte 2010 in Freetown: „Sierra Leone represents one of the world’s most successful cases of post-conflict recovery, peacekeeping and peacebuilding.“ Das klingt so gar nicht nach dem typischen Afrika.

DSC07858Peter Momoh Bassie.

Das Ziel unserer Reise war vor allem, das touristische Potenzial Sierra Leones auszuloten. Es könnte ein Sektor sein, der Geld ins Land bringt, das waren die Hoffnungen des Ministeriums. Aber dann kam Ebola. Alle Pläne, das Land zu einer Feriendestination zu machen, sind auf unabsehbare Zeit hinfällig geworden.

Das afrikanische Schreckgespenst ist wieder da. Die Postkartenidylle am Tokeh Beach bleibt vorerst menschenleer. Sierra Leone wird wohl in Vergessenheit geraten, so wie Afrika jedes Mal, wenn die eine Krise vorüber ist – solange bis die nächste kommt.

Dazwischen kann man nur versuchen zu verstehen. Scheitern und es weiter versuchen. Es ist der einzige Weg.

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30 Kommentare

  1. Aylin, am

    Selten liest man so ehrliche und reflektierte Worte in einem Reisebericht.
    An so vielen Plätzen der Welt wird doch nur das Hineinprojizierte gesehen, das, was der „Abenteurer“, meist mit seinem westlichen Blick, sehen möchte. Vielleicht in Afrika besonders stark, da das Unvermögen zu Verstehen hier besonders groß ist. Ryszard Kapuscinski (Afrikanisches Fieber) hat mir zumindest ein klitzekleinesbisschen eröffnet, wie Geschichte und Schicksal Afrikas mit uns verwoben sind. Und doch ist da in meinem Kopf nur ein großes Fragezeichen in Anbetracht der aktuellen Katastrophen.

    Danke für diesen klugen Bericht, lieber Philipp!

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  2. inka, am

    Danke danke danke für diesen Afrika-Bericht, der keine Klischees wiederkäut, und seien sie mit noch solcher „humanitären“ Patina überzogen.
    Außerdem danke für die Erinnerung an dieses großartige Buch, das ich das letzte Mal vor 15 Jahren gelesen habe und jetzt unbedingt nochmal aus meinem Regal ziehen muss.
    /inka

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  3. Daniela, am

    Diese Worte sollten viele viele Menschen lesen und dazu das genannte Buch „Ach, Afrika“ Bartholomäus Grill beschreibt. Es sind die Menschen, die einmalige Natur und Momente die wir erleben dürfen wenn wir uns einlassen auf Afrika. Ohne es immer nur durch die Sicht der Touristen zu sehen. Ich danke dem Leben für jeden Moment den ich bisher in Afrika verbringen konnte und werde.
    Grüsse sendet Daniela

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  4. Sam Arn via Facebook, am

    Kompliment an den Autor. Sehr ehrlicher, berührender Text der bewegt. Ich habe Afrika noch nie besucht aber trotzdem einige Monate in dritt Welt Ländern verbracht und bin mir sicher das es viele friedliche Orte gibt.

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    • Philipp Laage, am

      Ich kann eine Reise nur empfehle. Für mich fühlt es sich einfach ganz „anders“ an als Asien oder Südamerika. Aber das ist vielleicht auch wieder nur eine Projektion.

  5. Fabiola, am

    Ein sehr schön geschriebener Reisebericht, der einen natürlich auch etwas traurig macht. Immer trifft es die, die sich am wenigsten wehren können.
    Einen sehr schönen Artikel über Afrika und Ebola hat Dr. Rüdiger Dahlke geschrieben mit den Schlussworten: „Bisher gibt es keine Therapie, lediglich Isolation der Erkrankten. Isolation ist im Übrigen das Thema, das wir schon lange gegenüber Afrika betreiben und offenbar keine Lösung.“
    Wunderschön sind deine farbfrohen Bilder!

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    • Philipp Laage, am

      Schlimm ist auch, wenn in Kommentarspalten (zum Beispiel auf Welt Online) die Hetzer auftauchen und behaupten, bei Ebola handele es sich sozusagen um eine Art „natürlicher Auslese“, weil sich die Menschen dort ohne Sinn und Verstand fortpflanzten und nicht nachhaltig wirtschaften könnten. Einfach traurig.

  6. Marco, am

    Wieder ein toller Artikel von Dir, Philipp! Reflektiert und durchdacht geschrieben. Bei mir haben Deine Worte die Faszination des afrikanischen Kontinents noch verstärkt und ich habe mir direkt das von Dir genannte Buch bestellt.
    Bleibt zu hoffen, dass man die Ebola-Epidemie irgendwie unter Kontrolle bekommt.
    Danke für Deinen Bericht und alles Gute,
    Marco

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  7. Eva, am

    Danke für diesen wunderbaren Artikel, Philipp! Der Zwiespalt, der Einen auf Reisen in afrikanische Länder begleitet, wird sehr reflektiert dargestellt. Ich will verstehen, kann aus meiner Prägung und meinen Gedankenmustern aber niemals ausbrechen…

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  8. Biene, am

    Ein sehr schöner reflektierter Bericht, der unsagbar nachdenklich stimmt. Wie betrübt sind wir derzeit -nachvollziehbar- alle, wenn wir in den Nachrichten von den erschreckenden Entwicklungen in „Afrika“ hören. Und wie schnell vergeht es wieder aus unseren Köpfen, wenn die Nachrichten übe etwas anderes berichten. Einzig vielleicht ein „was ist denn eigentlich inzwischen in Sierra Leona, da war doch dieser schlimme Ebola-Ausbruch“ kommt vielleicht einige Monate später noch einmal hoch, wenn die Entwicklungen aus dem aktuellen Geschehen verdrängt wurden. Danke für diesen reflektierten Bericht.

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  9. Barbara Huebscher, am

    Ein wirklich großartiger Artikel – und so wahr!
    Es gibt leider viel zu wenige, die bereit sind, Afrika zu sehen, wie es wirklich ist: die einen „kennen“ Afrika, weil sie auf einer Luxussafari waren – und die anderen, weil sie ja Zeitung lesen und und Nachrichten hören und deshalb wissen, wie es dort ist.
    „Du willst nach Afrika? Aber ist das nicht gefährlich?“ ist die stereotypische Antwort, die man erhält, wenn man erzählt, dass man auf diesen Kontinent reist. Wäre das Wissen nur rudimentär, wäre es noch verzeihlich. Leider ist es bei so vielen Menschen jedoch voller Klischees und dummen Vorbehalten.

    Danke für diesen Artikel, dem ich sehr viele Leser wünsche.
    P.S.: meine Website ist im Augenblick noch in Arbeit, wird aber spätestens Mitte Oktober fertig sein!

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  10. Kenia Urlaub, am

    Ja die Afrikaner werden wir nie ändern und warum sollten wir auch. Genau wie anscheinend tausende Urlauber nicht nach Ostafrika kommen, weil in Westafrika Ebola ist, so glauben die Afrikaner alles aus Zeitungen und werden so immer von einem Extrem in das andere kommen.

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