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Luxor & Dahab, Ägypten

„Freiheit und Chaos, das ist ein dünner Faden“

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Am Ende war es formal eine letzte Hürde und in Wirklichkeit ein alberner Tribut an die angebliche Rechtsstaatlichkeit: Abd al-Fattah al-Sisi trat als Chef des Militärs zurück, um offiziell für das höchste Staatsamt kandidieren zu können. Am 3. Juni wurde er mit 96,9 Prozent der abgegebenen Stimmen zum neuen Präsidenten Ägyptens gewählt. Es war der Endpunkt eines absehbaren Weges.

Al-Sisi kam nicht durch Wahlbetrug an die Macht. Zwar hatte er jegliche Opposition mit Gewalt eingeschüchtert, egal ob Islamisten oder Säkulare; die Muslimbrüder waren zu Terroristen erklärt und verfolgt worden. Aber letztlich muss man anerkennen: Ein Großteil der Ägypter will den Ex-Militär als Präsidenten haben. Dahinter steckt die Sehnsucht nach einem starken Mann, nach einem Führer, der das zerrüttete Land ordnet und die Kontrolle wieder herstellt.

DSC09410Starke Männer: Al-Sisi und Putin.

Als ich im Februar für zwei Reisegeschichten nach Ägypten flog, war überall von den Hoffnungen zu hören, die die Ägypter mit dem ehemaligen Armeechef verbinden – einem Mann des alten Establishments unter Ex-Diktator Husni Mubarak, der 2011 durch die Revolution des „arabischen Frühlings“ gestürzt wurde.

„Wenn die Wahlen vorbei sind, wird es stabiler“, erklärt mir Tamer el Mekaty, der auf einem Nilkreuzfahrtschiff als Masseur arbeitet. Für die Zukunft habe er ein gutes Gefühl. „Die Medien spielen eine große Rolle, Politik spielt eine große Rolle. Ganz Ägypten spricht von Politik. Früher gab es das nicht.“ Was anklingt, aber so nicht gesagt wird: Der Durchmarsch Al-Sisis und die Stabilisierung Ägyptens werden durch „falsche“ Medienberichte sabotiert.

Auch der Reiseleiter des Schiffs, Hesham Hammad, sagt über den auf Plakaten überall präsenten General: „Al-Sisi ist ein guter Mann.“ Hammad glaubt auch, dass viele (vom Ausland gesteuerte) Medien Al-Sisi diskreditieren wollen. Das wird als Ungerechtigkeit empfunden, als Anmaßung. Auf weitere Fragen des Reporters nach der politischen Lage möchte der 49-Jährige Touristiker nicht eingehen. Große Verlegenheit plötzlich.

Die Muslimbrüder, die bis zum Sturz Mohammed Mursis immerhin den ersten frei gewählten Präsidenten der ägyptischen Geschichte stellten, gelten auch vielen elitenfernen Menschen mittlerweile schlichtweg als Kriminelle. Zumindest schaden sie, so die weit verbreitete Ansicht, den Interessen des Landes. Die Propaganda hat gewirkt.

Mubarak habe verhindert, dass die Gaza-Palästinenser schnell die ägyptische Staatsbürgerschaft bekommen, erklärt Tourguide Hesham Khattab. Mursi habe das ermöglicht, sagt der studierte Ägyptologe bei einem Gespräch in der Lounge der Nile Smart. „Wer zu uns ins Land kam, konnte man nicht mehr kontrollieren.“ Khattab gibt schließlich auch zu, dass es in Ägypten eine große Sehnsucht nach einem Mann gebe, der die Dinge wieder unter Kontrolle bringe. Und tatsächlich hat das Land ja eine höchst instabile Zeit hinter sich.

DSC09063Revolutionsland Ägypten: Die Touristen machen lieber woanders Urlaub.

Mubarak wurde 2011 bei der Revolution entmachtet, nach 30 Jahren Alleinherrschaft. 2012 wurde der Muslimbruder Mursi an die Spitze des Staates gewählt und begann bald, die Gewaltenteilung auszuhebeln, nur um daraufhin vom Militär aus dem Amt geputscht zu werden. Bei den Kämpfen zwischen Armee und Islamisten starben hunderte Menschen, das Land blieb tief gespalten zurück. Die Muslimbruderschaft wurde verboten und damit kriminalisiert. Im April verurteilte ein Gericht 683 ihrer Anhänger auf einen Schlag zum Tode. Ein Schauprozess, eine Drohung.

Die Muslimbrüder sind Terroristen, der Terror bedroht unser Land – das ist die Logik der neuen, alten Machtelite.

Vor diesem Hintergrund war es bequem, den Anschlag von Taba im Februar ebenfalls den Muslimbrüdern in die Schuhe zu schieben. Ein Attentäter hatte sich in einem Reisebus in die Luft gesprengt, drei Südkoreaner und der ägyptische Busfahrer starben. Wahrscheinlich gehörte der Täter zu einer islamistischen Splittergruppe, die auf dem Sinai operiert. Aber das will niemand genau wissen.

Der Anschlag von Taba ereignete sich ein paar Tage, bevor ich nach Dahab flog, um dort meine zweite Geschichte zu recherchieren. Eines Mittags sitze ich am Blue Hole nördlich von Dahab, einem berühmten Tauchrevier. Es ist ein warmer Tag, Schwimmflossen werden angezogen, Katzen streifen umher, alles ist friedlich. Anruf aus der Redaktion: Allen sei sehr daran gelegen, dass ich nach Hause fliege.

Das Auswärtige Amt hat gerade eine Reisewarnung für die gesamte Sinai-Halbinsel herausgegeben. Im Internet ist zu lesen, dass der deutsche Geheimdienst von neuen Anschlagsplanungen in der beliebten Ferienregion erfahren haben will. Alles bleibt vage. Deutsche Reiseveranstalter beginnen damit, ihre Kunden zurück nach Deutschland zu fliegen. Bei einer Reisewarnung sind sie de facto dazu verpflichtet.

DSC09405Die Sicherheitslage in Ägypten ist angespannt.

Für mich stellt sich die Situation etwas bizarr da. Den Muslimbrüdern wird von den Leuten absolut zugetraut, diesen Anschlag verübt zu haben. Die Islamisten gelten als höchst gefährlich. Gleichzeitig versichert mir jeder Ägypter, es sei absolut sicher in Dahab. „Everything is quiet“, sagen alle. Es sind die Widersprüche einer staatlichen Doktrin, die eine Gefahr heraufbeschwört, die ja eigentlich nicht existieren dürfte.

Ich bleibe in Dahab und stelle fest: Man ist misstrauisch, auch gegenüber dem Westen. Die krudeste Verschwörungstheorie, die ich zu hören bekomme, geht so: Angela Merkel und die deutsche Regierung seien über die Entmachtung Mursis verstimmt gewesen; nun hätten sie, sozusagen als Rache, dafür gesorgt, dass das Auswärtige Amt eine Reisewarnung ausspricht, um dem Tourismus zu schaden. Ein rationales Gespräch, so kommt es mir vor, lässt sich kaum führen.

Einen Monat später werde ich auf der Reisemesse ITB in Berlin Zeuge eines absurden Auftritts: Der ägyptische Tourismusminister Hisham Zaazou wütet gegen das Auswärtige Amt. Es möge sich doch, bevor es irgendwelche Warnungen ausspricht, erst ein Bild der Lage machen. Bedenken bezüglich der Sicherheit werden theatralisch abgeschmettert: „We will take from our food what it needs for security“, ereifert sich der Minister.

Viele Ägypter dürften vor allem Angst haben, dass noch mehr touristische Orte Ziele von Anschlägen werden könnten. Das wäre für die Menschen eine Katastrophe. Schon die Bilder von blutigen Straßenschlachten in Kairo vor einem Jahr haben nicht gerade als touristisches Aushängeschild des Landes gewirkt. Eine Erholung ist seitdem kaum in Sicht.

„Momentan kommen die Gäste weniger und weniger“, erklärt Tamer el Mekaty. „Die Krise ist überall“, sagt Hesham Khattab. „Wir hoffen, dass es langsam aufwärts geht.“ Ein Großteil der einfachen Bevölkerung habe nicht mit einer derart lang anhaltenden Unruhe gerechnet. „Man hatte Arbeit, dann hat es auf einmal aufgehört. Jeder ist betroffen, vom Hotelmanager bis zur Putzkraft.“

DSC08564DSC08209DSC08684DSC08543DSC08682DSC08334DSC08217DSC08705Schleppende Geschäfte: Ägypten hofft auf mehr Touristen.

Ägypten blickt in eine unsichere Zukunft, trotz der Machtdemonstration der neuen Führung. Jedes Jahr werden 1,2 Millionen Kinder geboren. Das Land braucht – das ist in diesem Fall keine Floskel – Wachstum und Arbeitsplätze. Überall sieht man unfertige Häuser. Es macht keinen Sinn, zu sparen, wenn das ägyptische Pfund ständig an Wert verliert. Baumaterialien werden bloß teurer. Die Menschen bauen gegen die Inflation an.

Khattab schätzt, dass etwa 13 Millionen Ägypter direkt oder indirekt vom Tourismus abhängen. Wer eine Kreuzfahrt bucht und sich das Land anschaut, bemerkt schnell die Bedürftigkeit der Leute. Sie nimmt zu, je höher man den Nil hinauffährt.

Brigitte Biallas, eine deutsche Urlauberin, die mit ihrem Mann eine Woche auf dem Nil unterwegs ist, sagt am Ende der Kreuzfahrt: „Uns hat die Reise sehr traurig gemacht.“

Die Sehnsucht nach einer Ordnungsmacht, die Stabilität und Aufschwung bringt, ist in Ägypten allgegenwärtig. Al-Sisi hat die Meinungs- und Versammlungsfreiheit eingeschränkt, überzieht kritische Journalisten mit langjährigen Haftstrafen, es herrscht rechtsstaatliche Willkür und ein Klima der Angst und Einschüchterung. Mubarak 2.0, und das bloß vorerst. Drei Jahre nach der ersten Revolution sind die Ägypter bereit, all dies in Kauf zu nehmen.

„Ein Großteil der Menschen will einfach Ruhe“, sagt Khattab. Damit es wieder aufwärts geht, damit die Touristen zurückkommen. Aus deutscher Sicht ist dieser Umstand nicht gleich zu verstehen. Aber: Erst kommt das Fressen, dann die Moral, Berthold Brecht, dieser Aphorismus ist allzu naheliegend.

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Auf der Fahrt zurück nach Sharm el-Sheik unterhalte ich mich mit dem ägyptischen Vertreter eines deutschen Reiseveranstalters. „Demokratie und Freiheit kann man nur sehen im Traum“, sagt der Ägypter, der nicht will, dass sein Name irgendwo auftaucht. „Demokratie und Freiheit bringen nur etwas für die reichen Leute. Was bringen mir Demokratie und Freiheit, wenn ich morgen nichts zu Essen habe?“ So denken viele.

Die Ägypter wünschen sich heute eher eine stabile Regierung als Demokratie, fand eine Pew-Studie heraus.

Wir streiten dann noch, ob man die Entmachtung Mursis als Putsch bezeichnen kann oder nicht. Ich sage: ja. Er sagt: nein. Mir wird Voreingenommenheit vorgeworfen. Und wer will hier schon wem Lektionen erteilen?

Hat nicht „der Westen“ mit seinem völkerrechtswidrigen Angriffskrieg gegen den Irak jegliche moralische Glaubwürdigkeit verloren? Ist nicht die kühle Machtpolitik der Westmächte, die mit den Begriffen Demokratie und Freiheit wedelt, pure Scheinheiligkeit?

Tourguide Khattab spricht gutes Deutsch. Nur ein Sprachbild gelingt ihm nicht: „Freiheit und Chaos, das ist ein dünner Faden.“ Es ist klar, was er meint.

DSC08175Werbung am Kairoer Flughafen.

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10 Kommentare

  1. Nina, am

    Lieber Philipp, ich danke dir für diesen Artikel! Erst gestern unterhielt ich mich mit Gesa über dieses Thema (die mich übrigens auch auf den Artikel hier hinwies) und meine Worte dazu waren ähnlich. Ich war 2013 in der Woche vor dem Sturz Mursis in Ägypten um von einer Nilkreuzfahrt zu berichten. Und auch mich hat diese Reise traurig gemacht. Auf dem Kreuzer waren wir nur 5 Gäste. Jeden Tag betrat ich diese wundervollen, jahrtausende Alten Tempel einer Hochkultur die heute von einem Glaubenskrieg mit Füßen getreten wird. Ich sah das Ägyptische Museum direkt neben dem Tahir Square welches vollbeladen mit völlig ungesicherten Kostbarkeiten ist. Ich traf wundervolle weltoffene, hoffende Menschen, aber auch genauso verzweifelte Gesichter. Ich habe im Laufe des letzten Jahres den Überblick über die Lage im Land verloren, aus Mangel an Verständnis an der politischen Situation. Danke für die Aufklärung!

    „When Egypt is ready, tourists will come back!“ sagte mein Guide damals immer wieder. Ich kann nur hoffen, dass das bald ist.

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    • Philipp Laage, am

      Hallo Nina! Danke für deinen Kommentar. Ich glaube, alle einfachen Leute klammern sich an diese „hope“, aber leider haben sie kaum Einfluss auf die Entwicklung. Vielleicht wird Ägypten unten al-Sisi aber wieder das, was es unter Mubarak war: ein quasi-diktatorisches und deshalb für Touristen sogar sichreres Reiseland.

  2. Daniela, am

    Philipp herzlichen Dank für diesen Artikel. Als sehr viele Reisende in Ägypten macht es mich stumm und traurig wo sich Ägypten seit 2 Jahren hinentwickelt. Von vielen Freunden erfahren wir von der Mutlosigkeit der Ägypten und ebenfalls von den mittlerweilen sehr sehr vielen Zerstörungen und Raubes der einmaligen Schätze in Ägypten. Gleichzeitig haben wir aber geplant Nov. / Dez. Luxor und das Tal der Könige für eine ausgiebige Fotostory zu besuchen. Der morgendliche Blick im Tal der Könige verschlägt mir persönlich immer wieder die Sprache.
    Danke für den tolle Artikel sagt Daniela

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  3. Roya, am

    Lieber Phillip!Das ist ein ganz toller Bericht!Weiter so!Ich lese gerne weiterhin von dir!Und die Bilder hauen mich um,sehr charakterstark!Klasse!

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